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【倫敦】來去城堡住一晚—赫弗城堡

Hever Castle 赫弗城堡,它的知名度不高,但如果有機會到倫敦,真心推薦值得去體驗一晚。


為什麼值得推薦呢?
交通方便,容易到達
它離倫敦市區不遠,搭火車一個小時左右,即可從 【London Bridge】到【Hever】。Hever是一個無人小站,這裡主要的景點也就這座城堡,步行約20~30分鐘即可到達,途中還可欣賞靜謐的英國鄉間風光。
我們是租車自駕前往,就在倫敦近郊,Google map導航即可到達。
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Gokube高雄共享電動車,流程設計完整,輕鬆上路

下雨天搭捷運出門,幸好回家時天已放晴。
走到捷運站門口,恰巧看到幾輛寫著「租我10元」的橘黑可愛電動車。




電動車看起來頗新,車況好又乾淨。
好奇這又是什麼新服務,於是拿手機掃描後方置物箱上的QR Code。

花30秒看介紹影片、下載裝了App,簡單用Line Pay付款,戴上置物箱裡的安全帽,拿出附的乾淨吸水布擦乾表面的雨滴。
然後,我便騎著「路邊撿到」的電動車回家了。

完全沒有預期,才短短5分鐘,就多了一項交通選擇。乘著夏夜雨後的涼風,還有驚喜莫明的奇異感,以時速20公里的速度遊晃在高雄街頭。

對了,它的最高速只有25km/h,對於我這種龜速前進的都市騎士,如此的慢速是再熟悉也不過了。附帶一提,沒有機車駕照也是可以騎電動車哦!但一定要遵守交通規則。


騎Gokube前,必須先下載App並完成註冊。

Gokube註冊可用 LINE 、Google 、Facebook帳號連結或電子信箱;付款可用 Apple Pay 、 Google Pay 、 LINE Pay 以及 LINE Pay 一卡通、信用卡。註冊及付款都與我們熟悉及現有的網路服務串連,快速上手而且使用方便,很快就能搞定。

Gokube App會以地圖型式告訴你,附近有哪些地方有車,以及每輛車目前的電力、可供騎乘的距離。

每輛車有自己的車牌號碼,選定中意的電動車,就可以「確認訂車」了。


手機即是Gokube車鑰匙,在APP上指定目的地並點選發動,接著轉動右手「油門」,即可上路。首次使用必須事先指定目的地,而且會預扣10元費用,不過會再回贈騎乘金,算算幾乎等於騎免錢的。😄
Gokube是電動車,所以發動及行駛時都相當平穩安靜,像沒發動一樣,這對於習慣摩拖車初次嘗試電動車的人,都會有「到底是發動了沒?」的錯亂感。
由於還在試營運,Gokube的營運區域不大,約在西起鹽埕、東至和平、北到七賢,南到民權的舊市中心範圍。你可以把車子騎出營運範圍,但歸還時必須回到範圍內才算完成歸還。


到達地點後,找個合法的停車位,將Gokube停好並在App操作「熄火」,即會進入付款程序。
其實在你輸入目的地時,App就會秀出預估的費用。(Gokube計費時以里程及時間來計算,網站有詳細的解說,如果懶得研究,那就看App預估的金額便行。)根據實際使用,租車的費用與搭高捷差不多,而且現在尚在推廣期間,還有送騎乘金的活動,騎到賺到。

機車…

【遊英國】英國倫敦親子12天自由行,租車自駕+大眾運輸,世界遺產之旅

享利八世瘋狂愛上皇后身旁的侍女安妮.博林,但當時信奉天主教的英國認為國王離婚再娶是違背教義的事。為了能抱得美人歸,享利八世不惜與羅馬教廷反目,自行創立英國國教,自定教義並自許為宗教領袖。

經過一番抗爭之後,享利八世總算如願以償。但甜蜜的日子沒有持續太久,故事的結局也不是國王與皇后從此過著幸福快樂。才三年,第二任皇后安妮.博林被送上斷頭台,11天後亨利又娶了安妮的侍女珍.西蒙為第三任皇后 。

故事就這麼循環著,享利八世前前後後共娶了六任老婆,但僅有最後一位得以「善終」。這六任皇后的下場,分別是「離婚、砍頭、死;離婚、砍頭、活」,而他戲劇性的一生,被拍成了電影《美人心機》以及電視劇《都鐸王朝》,都引起不少關注。


今年來倫敦的行程,恰巧處處都有享利八世的足跡,誤打誤撞地就走進了歷史。

規畫行程時,粗略了解一下倫敦這個城市,才發現它所擁有的桂冠還真是不計其數。光是世界遺產就有十多個,包括西敏宮、格林威治、倫敦塔,近郊的巨石陣、巴斯城、坎特伯里教堂......;還有「文青」絕不能錯過的大英博物館、牛津大學、劍橋大學......。這裡響噹噹的景點實在太多了,若能細細走完一巡,文化素養肯定大躍升。
利用228連假,安排12天的自由行程。跟以往不同的是,這回只決定住在哪,行程沒有細部規劃,最後3天甚至連飯店都沒先預定。膽敢如此冒險,純粹是因為在這樣的大城市,肯定找得到地方住,差別只在於價格而已。(住這樣的國際級大城市,有『卡』就什麼都不是問題。反正帳單回國後才要面對,哈哈~)
(飛機降落前拍攝)
Day 1:高雄>香港>倫敦,約飛行14小時。

國泰航空飛倫敦的航班很多,而且機票沒有想像的貴,甚至可以訂到來回17XXX左右的價格。許多朋友問,飛英國很貴齁?一點都不!旅館的價位也和台灣不相上下。其實花最多的,是在吃、交通,以及各個景點的門票與導覽上。

根據上回到加拿大的經驗,買食材回家開伙煮食,可以省很大。又能以最低價格享受到的各種美食,當然還有懷念的家鄉味(雖然才出門幾天~)。所以這次特別找了有提供廚房及廚具的日租套房,6天5夜下來紮紮實實省下不少伙食費。

Staycity London 官網   https://www.staycity.com/london/
Day 2:格林威治天文台、海事博物館、特拉法加廣場,以及調整時差。
如果是到時差較大的國家,自由行第一天的行程通常只會安…

今天不知道吃什麼? 可以問問它

這幾次出國自由行回來,覺得有一個好東西不得不分享。而起源是這樣的~

上次到美國加州自由行時,每餐吃的都是速食,漢堡、薯條、pizza、碳酸飲料,完全跟美食絕緣,對美國的食物實在生氣。回來後跟旅居美國的朋友聊起,他笑著說「那是因為你沒找到好餐廳。」

隔年,到美國隔壁的加拿大,同樣是自由行,卻餐餐都是美味,不管是平價的,還是中高價位的,都吃得我們心滿意足。

為什麼會有這樣的差別呢?是因為加拿大食物比較美味嗎?

或許吧!但其中有個關鍵,那就是找到一個好工具。


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現在要嘗試一家新餐廳時,都會先上網搜尋看看,是否有分享文或部落客推薦。這樣或許可以避開地雷,卻容易錯過許多就在身邊的美食。再者,單憑網路上某個人的分享,就斷定它好吃或不好吃,好像也太偏頗。

在國外時,更怕誤入雷區,人生地不熟的,選三餐就真是一大難處。這時更不能只依賴部落客推薦了,他們怎麼可能吃遍世界各地而且還都專文介紹呢!

其實,我們熟悉的工具google map,就是最方便可靠的美食嚮導。

自由行多是靠雙腿及大眾交通來走天下,經常走到大家又累又餓,這時如果預計用餐的餐廳遠在另一頭,真的會讓人想翻白眼。所以不管行程走到哪,只要接近用餐時間時,我們便會用Google Map來搜尋附近美食。

拿出你的手機,在有上網的情況下打開google map,點下定位符號,確定目前的位置。



接著放大地圖,畫面中就會顯示附近的各地點,包括餐廳、賣場、加油站、公園等等。

點選有興趣的餐廳,就可以看到該餐廳的照片、評價,以及價位。



在英國劍橋時,走完幾個校園便接近下午2點,許多餐館已打烊了。我們又冷又餓又累,急著想找間餐館休息一下。

打開google map,發現附近有家越南菜餐館評價不錯,500多人評分,而且分數4分以上。可見吃過的人大多給予好評。一般而言,4分以上都算是不錯,而越多人評分,分數的可信度越高。

裡頭的資訊還包括價位(用一個『$』符號表示低價位;$$中價位; $$$高價位;$$$$.....😨)還有營業時間、電話、各時段人潮等資訊。



果然沒讓人失望。重口味的越南河粉,鹹香且粒粒分明的炒飯,帶有文青氣息的店內陳設,飽食一頓之後又有體力再戰。



google map…

遠離抱怨,要嘛改變,要嘛承受!

A美終於有個穩定的工作,看著她從大學畢業、換了幾個打工工作,也曾無業幾段日子。美其名是照顧爸媽爺奶,事實上就是宅在家。 上個工作持續了5、6年,原本也很替她高興,覺得她的人生就會這樣穩定下來,然後遇上好男人、共組家庭生幾個健康寶寶,從此幸福美滿......。
但每次見面,她總是抱怨「工作雖穩定但老闆很囉嗦」、「薪水還不錯但事情很多」、「公司離家近但同事很機車」......你每次稱讚她一回,她就吐槽一回。終於,在收入穩定而且外頭景氣不好的時候,她離職了。
說是已有幾個工作在談,結果一兩年過去了,還是在遊蕩。
上次見面,聽她說找到個大機構的工作,剛上班沒多久。三個月後再見面,因為公司竟然沒有三節獎金,所以她又把老闆辭了。
認識這麼久,我從未由她口中聽到一件徹徹底底的好事。一個花漾年華的生命,就在不停抱怨、持續唱衰自己的過程中,被糟踏了。



洪蘭教授曾說,「抱怨就像口臭,自己沒有感覺,但週遭人難受。」經常抱怨的人,其實是在向眾人討拍,賺取別人的同情。
媳婦抱怨婆婆、老婆抱怨老公、很多時候都只是想找個情緒的出口,面對這樣的抱怨,偶爾贊助一下友情時間無坊,就當是喇D賽,回答也無於過於認真。
不過有些抱怨它實則在唱衰自己,藉由否定別人批判別人,來解釋自己為何未能成功;但卻對困境也無所作為、無能為力。千錯萬錯都是別人的錯,都是天不時、地不利、人不和而障礙他的成功之路。別人都罪該萬死,而他是萬般委曲無助。

有一回去面試工作,涉事未深的我提到,不喜歡軟體開發公司的環境。面試主管問,「為什麼你不喜歡呢?」
我說,「待過幾家軟體開發公司,覺得工作環境死氣沉沉的,所以不喜歡。」
主管停了一下便說,「那你應該試著去改變工作氣氛啊!死氣沉沉並不是公司規定!」

這句話還真是當頭棒喝!為什麼面對環境,自己不曾去努力改變,而只是把討厭的因素歸究到別人身上。
李笑來說,「抱怨,只能用來向別人展示自己的無能和無奈而已。」

面對逆境或不愉快時便不停抱怨,只是讓人看出你的無能與無奈。而正確的態度應該是「能解決的,就把它解決掉;解決不了的,就直下承擔」。

「別人的小組經常分享許多實戰經驗,我們組什麼都不做,難怪業績拉不上來。」
「家裡蚊子那麼多,生活品質差,這政府實在無能。」
「工資低,工作又難找,政客只會打嘴炮,環境一定越來越差啦!」
這些無意義的話,多說只是浪費時間。換個角度思考問題,答案就會浮現,與其…

嘉義市郊的小驚豔—雲登渡假會館

跟著老公的員工旅遊,來到嘉義住一晚。
這是第2回住嘉義飯店,深覺嘉義飯店都有種特殊的風格,他們大方、親切,而且在裝飾風格上偏愛台味的奢華。




這次入住的雲登渡假會館,位在離嘉義市區20分鐘左右車程的半山腰上,和嘉義棕梠湖高爾夫球場比鄰而居,初初還誤以為它們是同一個集團的。



我們常說,魔鬼藏在細節裡,經常住到設計感十足的高檔飯店,但在動線安排或飯裡的選物, 就覺得不便或不舒適。對於雲登會館,本沒抱太大期望,但在短短2天1夜的生活當中,處處感受到它們的用心。

雲登的床著實好睡,表面柔軟而又有足夠的支撐力,不像有些飯店越睡越累,翻了一整晚起床還腰酸背痛。在床上,我們看書、寫文,聽戶外的鳥鳴及Phillps音響的樂音,即使待在房裡,也是莫大的享受。原來飯店老闆是知名的退休整骨師,憑藉著他的專業,特別請人訂製躺椅及床墊。可惜我們這房型沒有躺椅,無緣體驗一下。



另外,說到音響這也是少見的。
現在幾乎不見飯店會在房內設置床頭音響的,頂多偶爾會遇上可放置連接手機的音響。有時就想播點音樂點綴空間,經常因沒有音響而只能開電視當背景音,但電視音其實是頗擾民的。
這天在雲登的房裡,看見音響就沒多想地按下play鍵,意外地竟有恰好此氛圍的音樂,原來飯店早就在音響裡預放錄製好的音樂碟片,連這麼小的細節都關注到了。時而輕音樂、時而台語歌、時而國語歌,省去了選曲的困擾,太貼心了。

食物也用心好吃,雖然菜色不多,不是什麼豪奢料理,但食材新鮮,沒有過多加工調味,用餐完身體是舒服滿足的。這晚,例行必備的飯店宵夜-泡麵,竟然沒有派上用場。

飯店有親子遊戲區、棋藝室、兒童賽車場,還有屋頂推桿區。令人驚訝的,這裡自動販賣機裡的飲料、餅乾及泡麵,價格竟然比超商更便宜。老公扼腕地說,「天啊!我買貴了」哈哈,這裡真是佛心來著。



雖然,雲登不是位在熱門旅遊點,但它許多貼心的軟硬體設計,真的值得推薦。
如果你只想擁有個安靜清閒的假期,來這裡住一兩晚,入夜後遠方嘉義市區的燈火點點,及起床後窗外迎面而來的青綠球場,遠離塵囂後的沈澱,會讓人心滿意足的。


我家沒客廳,但有大書房 —找出自己的風格生活

上個月水電師傅來家裡維修東西,一進門就露出詫異的表情。

「咦,這裡是…..你的工作室嗎?」水電師傅好奇地問。

「沒有啦 !這裡是住家。」

「那~你們家沒有客廳嗎?」

是的,我家沒有一般人既定印象的客廳,而我把家裡最大的空間,留給書房及工作區。



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「客廳」在傳統印象當中,多是開門後率先看見的大空間,加上必備的「老三件」,沙發、茶几還有電視機,便是一個家的門面,也是招待客人的地方。

但生活越久,越發現家的日常生活,已不適合這樣的配置,客廳形同虛設,食之無味又棄之可惜。

與朋友相約,多會到外頭咖啡廳或餐廳,到家裡作客的比例不高。若是透天住宅或許還會有訪客光顧;至於要上樓或是大樓裡的住家,朋友經常會懶得「上去」。所以「客廳」要名副其實的機會,就更少了。

那麼失去意義的空間,被拿來做什麼呢?通常是看電視、養沙發馬鈴薯、堆放雜物,或是取代餐廳的功用。

以前,我們有個偌大的客廳,以及比主臥還小的書房。全家人擠在書房裡工作、上網、寫功課或閱讀。而坪數最大的空間—客廳,卻經常是空無一人。

漸漸地又發現,即使有客人來訪,邀請他們到沙發坐時,他們反而更愛那張木質的大餐桌。

就這樣客廳被閒置了許久。若是把房價換算進去,等於是花了2、3百萬養了一個使用率低的空間。於是突發奇想,何不把客廳改為書房呢?而這樣的念頭,就發想於住牡丹灣的那一晚

牡丹灣是位於屏東旭海的Villa飯店,它有個讓我印象深刻的空間,叫「牡丹書房」。

那裡有一落一落的書櫃,牆邊一尊石造佛像垂眼靜坐,書房的中央則有個8人座的原木長桌。盛夏裡23度的涼空氣與輕音樂,拿本書窩在單人椅,任誰都想沈下思緒來享受閱讀。這是我心儀的氛圍。



日本室內設計有個「核心區」的概念。所謂「核心區」,就是家人最常待的地方,而這個地方最好是採光好又通風的區塊。

所以既然家人都習慣待在書房,那何不將客廳轉換為書房的型態呢?

於是將書桌搬到客廳,挪走了大沙發及電視櫃,客廳便成了看起來像大書房、工作室的模樣。

平時,在各自的桌前工作,小發也有自己的書桌寫功課或動手作小玩意。閒下來時,兩側書櫃裡不分主題的書隨手抽一本,坐在小沙發上閱讀,就是最享受的日常。



我們在電腦前工作、處理事務、學習或閱讀,孩子…

【英國倫敦自由行】初春英國旅遊的服裝選擇—黑、輕防水、Smart-Casual

自助旅行好幾回,但這是第一次會特別想到該怎麼穿搭,才不顯得失禮或格格不入。
或許是對倫敦既熟悉又陌生,也或許是幾世紀以來的帝國文化,讓我不敢造次。




幾乎有7天都在街頭遊走,才深刻感受到服裝也是種文化差異。


黑色+smart-casual為主流第一天精心打扮出門,立刻就後悔了。
那天是上班日,地鐵裡擠滿的上班通勤族幾乎全是黑、灰色服裝。黑大衣、黑絲襪、黑圍巾、黑毛衣.......就連包包都是黑色的多。站在人群中,我的黃貝蕾帽+駝大衣+銀白圍巾,彷彿就像誤入蝙蝠群的傻孔雀.....真是羞死人了。😱😱
對了, 還背了一只桃紅色大購物袋......



華人不愛全身黑,你若這麼穿出門,老一輩會訓斥說「如喪考妣」。但倫敦人這樣的打扮,就覺得優雅好看,跟英國總是灰濛濛的天空,很是相襯。
台灣的冬天羽絨衣盛行,英國人則不偏好這種米其林寶寶風,反而是時尚雜誌一直推崇的「Smart-Casual」(正式休閒風) ,在這裡被充分體現。



韓國近幾年主流的「寬垮」風格,在這裡也幾乎見不到。若有,那肯定是韓國遊客,或是追韓風的台灣客。第一天我就穿了時下流行的寬褲上街,走在街道上十分突兀,往來都是合身打扮的英倫風,相較之下更顯矮短了。未能入境隨俗的穿著,讓我整天都糾結在一身的尷尬上。

那麼,英國人日常究竟怎麼穿呢?
大衣、圍巾、合身長褲或及膝窄裙,女生常見的是斜肩包、側肩包,年輕男士則多是微挺的公事背包。這便是英國春、冬兩季的日常(不知夏天會是怎樣的風景)。


多雨的國度,輕防水最適合這回走過的倫敦市與近郊,天氣都如出一轍。烏雲壓得低低的,飄雨是常態,偶爾會露出豔陽與乾淨的天空。



我們到的這兩週天天有雨,英國人應該是習以為常了,他們鮮少撐傘。
多是毛毛細雨,即使淋在身上也不致於像落湯雞,而室內的空調會快速帶走身上的水氣。



有帽子的輕防水外衣,再加上非毛料的靴子,在這樣的季節最是好用。
難怪潮牌Superdry 超級乾燥會誕生在英國。不過,他們似乎不愛把Superdry的大Logo穿出門,專賣店裡更常見的,反而是東方人。(英國香水Jo Malone的專賣店也是~)
觀察出服裝的潛規則後,出門就很簡單了。
行李箱裡黑色或盡量黑的全部挖出來,洋葱式由內往外堆疊就對了。



總算是融入倫敦的風景裡。

挽著西敏宮前吹奏風笛的蘇格蘭裙紳士,我用各種黑堆疊出來的造型完全沒有違合感。
至於我隔壁那兩位,嘖嘖.....一看就知道是觀光客。哈哈~😁…

一個微小的美好-20年舊大樓浴室換新裝

「你們在改裝哪裡啊?」鄰居問
 我說,「就一間廁所。」
 「怎麼只改一間廁所,要嘛就全部大翻修啊!」
 我沒好氣地笑說,「沒錢啦!」


改變是件痛苦的事,光從「只」翻修一間衛浴,我們住了9天煙霧彌漫的工地就可想而知。

這想法從3年前就設為目標。想把兩間相鄰的小衛浴併成一間豪華大衛浴,如此便能擁有飯店級享受,最好還順便把倉庫房間改裝成更衣間。但這裡頭難處很多,也因為難題眾多,所以每到年終都對設計師好友聊一回我的幻想,卻終究無法行動。

想想,不能再食言了,於是把改變的範圍縮小,只整修常用的主衛浴,所需的費用也砍了一半。
我誇下海口,「好!真的要做了,過年前要完工。」 
果然,當你勇敢跨出第一步,所有東西便已悄然上路。

大樓裡正好有其他住戶要大裝修,電梯及走道的防護工程都已做得週全,我們趕緊搭別人的順風車立馬開工(否則要自己搭公共區域的防護工程,免不了又是一大筆錢)。 接著,設計師就開始追著我要決定,要什麼樣的風格?約看現場、約開工、挑磁磚、挑馬桶······,所有步驟一個接著一個來,想停一下都由不得你。 


施工期間我們就住在工地裡,場景彷彿「一簾幽夢」,不只是沿路垂掛的塑膠布狂搞浪漫,每天工事結束都是煙霧瀰漫。
往年年終大掃除都蒙混過去,但這回這無孔不入的粉塵,逼得我們天天都得大掃除。



原本衛浴的幾個問題,看它不順眼很久了。

空間昏暗,若非例行公事,一刻都不想久待。  老式單體馬桶沖水效率差,出恭後都要看黃金在馬桶裡快速盤旋好幾圈,吸入排水管後又被吐回來;而且很容易藏污納垢難清洗。  這樣的木質浴櫃鏡櫃非常不適合在乾溼分離不徹底的浴室,沒用幾年木頭就開始崩壞。  浴櫃底下空間小,積水無法清理。  風格老舊,朋友說與我的氣質不符(這點真是太打動人心了,哈哈)。  
諸多缺點,因此雖然衛浴仍堪用,還是決定大刀闊斧把它改造一番。



這回對衛浴的規畫,就如同我從網路上找到的這張照片。 

要開個採光。原本的衛浴沒有對外窗,陰暗又潮溼。於是在牆上挖個洞,嵌上噴沙玻璃,但只採光不開窗,避免溼氣漫延到主臥。捨棄浴缸,隔水也只用浴簾。不足2坪的小衛浴,要做到乾溼分離實在覺得空間侷促,乾脆都捨棄。以簡單換取大空間。用大面鏡子,擴大空間視覺感。  
回歸現實面,才1坪多的空間、又想節省預算,再加上是輕隔間建築,能做的變化非常有限。
所以設計都簡單實用便好,於是約7、8個工作天(訂製的玻璃…